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“Conversations with a Killer: The Ted Bundy Tapes”, cuando un título exagera

En el boom de las docuseries y los asesinos en serie, Netflix hace sus apuestas

Así como el formato televisivo se expande y cada vez son más las ficciones que llegan a la pantalla. También es verdad que en este universo empiezan a aparecer oportunidades que antes no existían. Quizá el caso más icónico es el de los documentales (o docuseries) que, luego de ventilar el olor a antiguo y dejar atrás el aura de aburrimiento, se transformó en la verdadera estrella de la pantalla chica del 2018. Convirtiéndose también en la gran promesa del 2019.

“¿Vos te acordás de…?”

Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” | Netflix

Así como hay tendencias en la moda o en la tecnología, el mundo de la televisión no queda excluido de dichos oleajes invasivos. Después del estreno de “The Jinx” (HBO) y “Making a Murderer” (Netflix), vivimos el resurgimiento de los documentales tanto en su estructura tradicional como en el episódico. E, impulsados por la respuesta positiva de las audiencias, las productoras y realizadores se vieron envueltos en una búsqueda frenética de historias que funcionen para este formato.

Pero fue en ese movimiento que también experimentamos algo tan sorpresivo como interesante (y repetido): muchos de los títulos presentados se construyen a partir de la reutilización de material de archivo que hoy es reinterpretado. “Wild Wild West” (de Netflix) quizá es el ejemplo más brillante de esta movida y “Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” (Netflix), el más oportunista.

Creada, guionada y dirigida por Joe Berlinger, el documetal está centrado en el asesino serial norteamericano Ted Bundy y su impacto en la historia de la criminología, así como un sutil intento de comprender quién realmente era y qué lo motivaba. Tomando como guía narrativa una línea de tiempo que muestra el presente y el pasado, el show utiliza materiales de archivo (audios, imágenes de noticieros, recortes de diario, fotografías familiares) y nuevas entrevistas a las personas que estuvieron involucradas, para reconstruir el recorrido criminal de Bundy.

Con tan solo cuatro episodios de un poco más de una hora, la doscuserie termina con su ejecución Ted Bundy y cuál fue la herencia del horror que dejó detrás de él.

Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” alcanzó los 8.0 puntos en IMDb, solo un 52% en Rotten Tomatoes y 9.8 en TvTime.

No todo lo que brilla es oro

“Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” | Netflix

Voy a empezar mi crítica diciendo que, si a “Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” tuviese que darle una temperatura sería ‘tibio’. Y ésta fue la sensación que me acompañó a lo largo de los cuatro episodios que, si bien cuenta con algunos puntos a favor, también tienen fallas que son imperdobales:

  • Este tipo de documentales tienen el desafío de presentar una historia a una audiencia que es muy heterogénea: están quienes conocen a Ted Bundy a la perfección, quienes lo escucharon alguna vez y hasta las personas que no sabían quién era. En ese sentido creo que la propuesta falla porque, en la búsqueda del equilibrio, terminó presentándolo con mucha superficialidad. Y esa superficialidad se nota tanto en la construcción de su perfil psicológico-criminal, en su historia personal y en su horroroso recorrido como criminal. Solo con entrar en el artículo en inglés de Wikipedia es fácil de darse cuenta de todo lo que falta: el impacto ante el descubrimiento de su identidad, la forma que tenía de atraer a sus víctimas, cómo fue realmente la relación con Elizabeth Kloepfer, la patología, sus víctimas, los asesinatos que creen que cometió,  qué significaron los resultados de su autopsia y hasta el numeroso correo amoroso que mantuvo con cientos de mujeres mientras estaba en la cárcel.
  • Uno de los puntos que sí me pareció interesante fue el uso de la línea de tiempo para guiar a los espectadores en el ida y vuelta, no solo del pasado al presente, sino también entre los diferentes años de la historia del asesino serial.

Bundy siempre estaba sorprendido cuando alguien notaba que una de sus víctimas había desaparecido. Imaginaba que Estados Unidos era un lugar en donde todos eran invisibles, excepto para ellos mismos. Siempre se asombró cuando la gente declaró que lo habían visto en lugares incriminatorios, porque Bundy no creía que la gente se diera cuenta de cada uno.

Von Drehle, David (1995). Among the Lowest of the Dead: The Culture on Death Row 
  • Sin embargo el uso de material de archivo no termina de ser tan eficiente. Y acá me gustaría destacar dos puntos que, desde mi experiencia, me resultan los más graves. El primero es que la docuserie se llama “Conversaciones con un asesino: las cintas de Ted Bundy“; sin embargo de esos audios escuchamos apenas algunos minutos. Dejándonos con gusto a nada y, sobre todo, fallando en nuestra búsqueda de escuchar -en tercera persona- hablar de él mismo. El segundo es que, en cuanto material audiovisual de época, resulta tedioso la gran cantidad de imágenes que se repiten: escenas de películas porno, de personas caminando en la calle y grupos disfrutando del espacio público. Todas son, en realidad, contenidos que solo sirven para contextualizar pero que al repetirse con tanta constancia terminan siendo tediosos.
  • Sí es interesante el gran número de nuevas entrevistas que pudieron generar: desde la única mujer que logró sobrevivir hasta personas que lo conocían desde pequeño o se relacionaron con él en algún momento de su historia, para también presentar a detectives y periodistas o los agentes del FBI con quien trabajó.

Con un personaje tan oscuro como atrapante y con tanto material de archivo como la posibilidad de todavía entrevistar a personas que convivieron con él, la docuserie deja sabor a poco y una sensación de que podría haber dado muchísimo más.

Además de esta docuserie, Joe Berlinger dirigió la película “Extremely Wicked, Shockingly Evil, and Vile“, en donde Zac Efron da vida a Ted Bundy.

Su conexión con “Mindhunters”

“Conversations with a killer: the Ted Bundy tapes” | Netflix

Como ya todos saben, “Mindhunter” se basa en el libro “Mind Hunter: Inside FBI’s Elite Serial Crime Unit” de Mark Olshaker y John E. Douglas. Los dos agentes fueron los responsables de utilizar la psicología (ciencia que en la época no era tomada en cuenta) como una herramienta para la investigación criminal.

Al igual de lo que vemos en la serie, los dos agentes fueron responsables de entrevistar a los asesinos seriales más temidos de Estados Unidos y, a partir de su investigación, conformar la Unidad de ciencias del comportamiento del FBI.

Para el momento en que el caso de Ted Bundy se hizo conocido, Olshaker y Douglas ya habían hablado con más de 30 asesinos condenados. Y fue en este momento en que el agente especial Bill Hagmaier se unió al proyecto y entrevistó a Bundy en el corredor de la muerte. Si bien colaboró con la construcción del perfil de un posible culpable -recordemos que sostuvo su inocencia hasta el día de su muerte- también confirmó muchas teorías que el FBI sospechaba y sirvieron como base para próximos casos.

Ficha técnica

  • Género: docuserie.
  • Creador: Joe Berlinger.
  • Guionista: Joe Berlinger.
  • Director: Joe Berlinger.
  • Productores ejecutivos: Joe Berlinger, Jon Doran, Jon Kamen y Justin Wilkes.
  • Fotografía: Adam Stone.
  • Productoras: Elastic, Gigantic Studios, Outpost Digital y RadicalMedia.
  • Disponible en: Netflix Latinoamérica.

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